Freitas Branco, Ravel and Villa-Lobos Violin Sonatas

Luís de Freitas Branco (1890-1955)

Sonata nº1 for Violin and Piano
1. Andantino
2. Allegretto giocoso
3. Adagio molto
4. Allegro con fuoco

Maurice Ravel (1875-1937)

Sonata nº2 for Violin and Piano in G Major
5. Allegretto
6. Blues (Moderato)
7. Perpetuum mobile (Allegro)

Heitor Villa-Lobos (1887-1959)

Sonata nº2 for Violin and Piano Fantasia
8. Allegro vivace scherzando
9. Adagio non troppo
10. Molto animato e final

 

Fanfare Magazine, Colin Clarke

Cinco Estrelas: uma explosão de alegria, contagiante e espumosa; uma imaginação baseada no jazz da mais alta ordem

“Fascinante ter a oportunidade de ouvir uma obra de câmara do compositor português Luís de Freitas Branco (1890-1955) após a recepção calorosa que a Fanfare deu às suas sinfonias na Naxos (Fanfare 32:4, 33:1 e 34:2). O compositor estudou com Englebert Humperdinck em Berlim e Grovlez em Paris. Em 1916, tornou-se Professor do Conservatório de Lisboa, liderando a masterclasse de composição a partir de 1930. Foi um compositor que se envolveu na política, opondo-se à perseguição dos músicos em França e na Alemanha, postura que o levou ao afastamento dos cargos de docente a partir de 1939 a 1947. Irmão do maestro Pedro de Freitas Branco, existem também gravações da música de Luís na editora Portugalsom Strauss com várias orquestras húngaras.

Curiosamente, esta gravação coincide com uma gravação das sonatas para violino completas mais o trio com piano de Freitas Branco na Sony com Alessio Bidoli no violino, Bruno Canino no piano e com Alain Meunier no violoncelo: lançamento previsto para 25 de março, infelizmente não disponível para fins de comparação aqui, mas se acha que gosta da primeira sonata, essa certamente seria a próxima paragem lógica. Existe, no entanto, uma gravação da Naxos das duas primeiras sonatas para violino lançadas em 2011 por Carlos Damas e Anna Tomasilk. A Sonata para Violino n.º 1 foi escrita em 1908 (tendo o compositor na altura apenas 17 anos e estudante no Conservatório Nacional de Lisboa). É uma obra que tem sido, com alguma justificação, comparada à Sonata para Violino de Franck, na medida em que partilha não só o uso da forma cíclica, mas também um cromatismo perfumado, certamente na abertura Andantino.

É bom receber de volta Bruno Monteiro e João Paulo Santos, que tanto impressionaram no disco de Lekeu (Brilliant Classics). Santos mostra plenamente os gestos românticos do primeiro andamento, sem sobrecarregar o seu violinista, ambos os músicos deliciando-se com a sensação de espaço que Freitas Branco cria. O segundo andamento, Allegretto giocoso, é tão giocoso quanto se poderia desejar. Este é um Scherzo (embora em métrica dupla) com uma passagem de ponte simplesmente maravilhosa de volta à seção A1. Há algo quase gaulês na natureza despreocupada da música; e todo o crédito a Monteiro e Santos por manterem esse andamento para garantir o máximo contraste com as longas e altas linhas cantabile do Adagio molto (um lirismo ecoou em passagens contrastantes no final). A obra está soberbamente construída e é ainda mais bem-sucedida graças à actuação poderosa e ponderada de Monteiro e Santos. A performance de Naxos de Dumas e Tomasik é igualmente boa: afectuosa no primeiro andamento (uma boa gravação, capturando o som adorável de Damas), mas talvez não capturando tão bem a vivacidade do Scherzo. As honras são distribuídas uniformemente no final, embora Monteiro e Santos captem consideravelmente melhor o lirismo velado do Adagio molto. Em suma, o presente lançamento vence, mas tenha em mente que o da Naxos também contém a segunda sonata para violino e o prelúdio para violino e piano.

O Ravel obviamente entra num campo muito mais concorrido, já que Monteiro e Santos oferecem uma performance de muita luz e sombra, Monteiro e Santos apresentam bem as texturas nuas do Allegretto de abertura, com algumas contribuições de piano marcadamente características mais tarde no andamento. Raramente os acordes em pizzicato na abertura do “Blues” soam tão bem, e é aqui que, ao girar na linha blues, Monteiro se destaca antes que o “Perpetuum mobile” inicie seu curso inexorável. Um bom desempenho.

Por fim, a Sonata nº 2 para Violino e Piano de Villa-Lobos, “Fantasia”. Foi composta em 1914, mas não publicada até 1933. Traz imediatamente a marca do compositor, não apenas dos ritmos brasileiros, mas também em sua sofisticação harmónica. O Adagio non troppo central é um sonho de uma canção sem palavras para violino; o final, “Molto animato e final”, desenrola-se de forma natural e bela.

Se for necessário um disco das três Sonatas para Violino de Villa-Lobos, provavelmente é melhor escolher o da Naxos (Emmanuele Baldini e Pablo Rossi) sobre G. Njagul Tumangelov e Bojdar Noev, mas mesmo aí acho a gravação de Naxos um pouco abafada em re -conhecimento. Mas, afinal, é o programa deste disco da Etcetera que o torna fascinante.

Um programa muito agradável, bem entregue e gravado: todos os compositores recebem interpretações de muito mérito."

 

Planet Hugill, Robert Hugill

O violinista português Bruno Monteiro reúne três grandes sonatas para violino do início do século XX, cada uma Romântico-tardia, cada uma diferente em estilo mas criando um recital altamente satisfatório

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“Este disco de dois músicos portugueses, o violinista Bruno Monteiro e o pianista João Paulo Santos pela editora Etcetera, apresenta três grandes sonatas para violino da primeira metade do século XX, do compositor português Luís de Freitas Branco, do compositor brasileiro Heitor Villa-Lobos e o compositor francês Maurice Ravel. Uma sonata quase desconhecida, outra não tão conhecida como deveria ser e outra bastante familiar, mas as três fazem um programa altamente satisfatório e trazem elementos interessantes uma da outra.

Nascido em Portugal de família aristocrática, Luís de Freitas Branco foi um dos maiores compositores portugueses do início do século XX e a sua produção inclui quatro sinfonias e um concerto para violino. A sua Sonata nº 1 para Violino e Piano foi escrita em 1908, quando tinha apenas 17 anos e ainda era aluno do Conservatório Nacional. Passou a ganhar um concurso em Lisboa, mas também a gerar alguma polémica em parte pela linguagem harmónica do compositor. Embora soe tipicamente romântico tardio para nós, era significativamente diferente do estilo musical relativamente conservador predominante em Portugal na época.
A obra também gerou comparações com a sonata de Franck em parte porque a obra de Freitas Branco usa as mesmas ideias de forma cíclica que Franck. E ouvindo a obra podem-se ouvir ligações temáticas distantes. No entanto, a abertura Andantino também traz dicas do blues lento na sonata de Ravel. Monteiro toca com uma linda linha adocicada e com um fascinante uso do portamento neste andamento. O alegre scherzo tem um elenco folclórico no seu material, enquanto no lento e pensativo Adagio molto Freitas Branco nos dá algumas harmonias soberbamente ricas. O final longo começa vigorosamente com uma linha de violino altamente cromática, mas à medida que este andamento se desenvolve, recebemos sugestões do material anterior, dando-nos um andamento complexo com uma clara soma da forma cíclica.

A Sonata nº 2 para violino e piano de Maurice Ravel foi sua última obra de câmara. Demorou um pouco, Ravel estava a escrever esporadicamente de 1922 a 1927. Foi escrita para a sua amiga, Hélène Jourdan-Morhange, mas a doença impediu-a de tocá-la e a estreia foi dada por George Enescu com o compositor ao piano.
O primeiro andamento Allegretto é o maior e mais complexo dos três andamentos. Há uma elegância requintada na escrita de Ravel que os dois intérpretes trazem e, para todo o sentimento pastoral geral, há alguns momentos interessantes na música também. O segundo andamento é talvez o mais conhecido, marcado Blues (Moderato); para todas as harmonias de blues e efeitos de banjo, esta ainda é muito a performance de Ravel e Monteiro mantém a música firme na sala de concerto clássica. No final de Perpetuum mobile final, os dois artistas deslumbram, mas também trazem a sensação de que Ravel estava de alguma forma canalizando Stravinsky, mas igualmente podemos ouvir frases tipicamente ravelianas.

Heitor Villa-Lobos escreveu quatro sonatas para violino, embora a última tenha desaparecido. A sua Sonata nº 2 para violino e piano data de 1914 (embora não fosse publicada até 1933). Villa-Lobos chamou-a de Fantasia, embora a sua estrutura de três andamentos seja bastante clássica. Na época, Villa-Lobos ainda não havia visitado Paris, não havia descoberto Stravinsky e ganhava a vida principalmente como violoncelista em orquestras e cafés. Como tal, o seu manuseio da estrutura da sonata é enormemente confiante.
O andamento de abertura começa com uma longa exposição de piano, antes da entrada do violino. Há uma certa influência folclórica no material melódico e nos ritmos que Villa-Lobos utiliza, mas todos contidos num contexto altamente estruturado. Este é um andamento complexo com tensão que se desenvolve no final, surpreendentemente súbito. O andamento lento é mais puramente lírico com Monteiro deliciando-se com a série de belas melodias que Villa-Lobos produz. Para o Finale, o piano novamente assume a liderança e, apesar de toda a natureza de destaque de algumas das composições, fica claro que a sua é uma sonata de duo, e os dois trazem humores altamente variados a este andamento.

Este é um repertório desafiador, Monteiro toca durante toda a gravação com uma linda linha de som doce, mas sem falta de virtuosismo quando necessário. Ele e Paulo Santos claramente adoram este repertório e os dois fazem dele um recital altamente satisfatório.”

 

Musicalifeiten, Jan de Kruijff

“Luís Maria da Costa de Freitas Branco (1890 – 1955) foi um dos mais hábeis e influentes compositores portugueses do século XX. Na sua Sonata para Violino nº 2 de 1928 ele mostra fortes influências neoclássicas, mas também muito cadenciadas e não é à toa que o seu actual compatriota faz um apelo caloroso por ele aqui e mostra que estamos lidando com uma música muito animada em que o melhor momento é no andantino. Meia-noite será anunciada na final. Também não falta melancolia.

A Sonata para Violino em Sol de Ravel de 1928 recebe a intensidade necessária neste som enérgico, mas os efeitos paródicos do movimento lento não escapam à atenção dos dois, e o mesmo se aplica ao pizzicati. Isso dá à música alguma emoção.
A Sonata Fantasia nº 2 de Villa-Lobos é uma obra muito original e pessoal, mas relativamente desconhecida do
brasileiro de 1914.

Este acabou por ser um recital interessante com aquelas sonatas que raramente ou nunca se ouvem nos palcos aqui, mas que agora podemos desfrutar plenamente em CD graças às interpretações muito bem acabadas e espontâneas de Bruno Monteiro e João Paulo Santos.”

 

The Rehearsal Studio, Stephen Smoliar

Monteiro aventura-se em repertório menos familiar

“De acordo com meus registos, acompanho as gravações feitas pelo violinista Bruno Monteiro e pelo pianista João Paulo Santos desde que escrevi sobre o álbum da Brilliant Classics com a música completa para violino e piano composta por Karol Szymanowski em abril de 2015. Desde então Monteiro tem-me levado a domínios do repertório sobre os quais eu sabia pouco ou nada. O seu último álbum, lançado pela Etcetera Records, equivale a um “sanduíche” de “carne familiar” cercado por duas “fatias” do desconhecido.

Este é o segundo álbum que ele gravou para a Etcetera Records depois de se mudar da Brilliant Classics. Como observei quando escrevi sobre o seu primeiro lançamento na Etcetera com a música para violino e piano de Igor Stravinsky, isso é um pouco desvantajoso para os interessados nas gravações de Monteiro. De acordo com o Google, estes álbuns estão disponíveis na Web apenas através do site Etcetera. Felizmente, uma página da Etcetera na Web existe para comprar o último álbum de Monteiro aparece numa pesquisa no Google. No entanto, a Etcetera está sediada na Bélgica, o que significa que o pagamento é em euros; e, dado que as condições de pandemia ainda prevalecem, não está claro o quão eficiente será a entrega.

Isto é lamentável, já que o álbum é uma deliciosa jornada de descoberta. A “carne familiar” da “sanduíche” é a segunda sonata para violino de Maurice Ravel na tonalidade de sol maior, uma composição que continua a receber muito menos atenção do que merece. Segue-se outra “segunda sonata”, esta composta por Heitor Villa-Lobos em 1914. (O compositor na verdade chamou a essa composição de “sonate-fantaisie”). Do compositor Luís de Freitas Branco, a primeira das suas duas sonatas para violino, composta em 1907.

A sonata de Villa-Lobos provavelmente será uma viagem de descoberta tanto quanto a sonata de Freitas Branco. Casara-se recentemente com a pianista Lucília Guimarães; e, como ele próprio não aprendeu a tocar piano, provavelmente foi influenciado tanto pela sua técnica quanto pelo seu estilo. Dito isto, é improvável que a música lembre a maioria dos ouvintes das obras mais familiares do catálogo de Villa-Lobos, tornando a composição uma jornada envolvente de descoberta.

A sonata Freitas Branco, por outro lado, é mais difícil de classificar. Estudou música em Berlim e Paris; e o seu professor mais conhecido (pelo menos de acordo com sua página da Wikipedia) foi Engelbert Humperdinck. O meu primeiro encontro com os primeiros compassos dessa música fez-me pensar se ele conhecia a sonata para violino em lá maior de César Frank. No entanto, Freitas Branco traça definitivamente o seu próprio caminho respeitando o enquadramento geral de uma sonata a quarto andamentos; e a performance de Monteiro deixou-me curioso sobre que outras peças estão à espreita no catálogo deste compositor português.”

 

Pizzicato Magazine, Remy Franck

Imagens emocionantes de Bruno Monteiro

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“Luis de Freitas Branco (1890-1955) estudou em Berlim e Paris, entre outros com Paqué e Humperdinck. Ele é mais conhecido pelas gravações orquestrais que Alvaro Cassuto dirigiu para a Naxos.

Tal como nas suas sinfonias, o compositor português também mostra afinidade com a música francesa na sua música de câmara. Como o Scherzo Fantastique, a sua primeira sonata, ambas compostas aos dezassete anos, lembra César Franck, que admirava. Mas o violinista Bruno Monteiro destaca a independência de Freitas Branco. Ele encontra muita paixão na sonata, mais dançante também (por exemplo, no 2º andamento fortemente acentuado), e toca toda a composição com muita intensidade lírica.

Também na sonata para violino de Ravel, Monteiro e o seu parceiro altamente confiável mostram-se intérpretes imaginativos.

Villa-Lobos compôs a sua Sonata para Violino nº 2 em 1914, e apresenta uma parte de piano muito elaborada que João Paulo Santos toca com excelente retórica. Bruno Monteiro toca com grande requinte e eloquência fina. A sua técnica está à altura dos muitos desafios e a sua maneira de tocar soa livre e espontânea.”

 

Cultuurpakt,Veerle Deknopper

ROMÂNTICO COM CORDAS, TESTADO PARA LATINOS, APAIXONADAMENTE COMBINADO

“Cada músico tem as suas peças favoritas, peças que não devem faltar em nenhum concerto e com as quais está indissociavelmente ligado. Assim é com o violinista Bruno Monteiro e o pianista João Paulo Santos. Seria, portanto, uma pena não capturar esta história pessoal em uma bela gravação. As suas próprias raízes são centrais para este conceito. É a música com a qual se ancora no chão para conquistar o mundo simultaneamente.
Compositores mais famosos como Luis de Freitas Branco e Heitor Villa-Lobos estão ligados a Maurice Ravel, que muitas vezes se inspirou no som latino dea sua geração.

Sharp
Freitas Branco (1890-1955) tinha apenas dezassete anos e estudava no Conservatório de Lisboa quando escreveu a sua primeira sonata para piano e violino. A nova linguagem musical que a peça difundiu atraiu de imediato o grande público, até rapidamente ganhou prémios. É uma obra cíclica em quatro partes, como lhe apresentou César Franck. Provavelmente entrou em contacto com a música de Franck graças ao compositor belga Désiré Pâque, que o ensinou em Lisboa. É uma obra com arestas ásperas, cantos e recantos scherzo afiados e passagens melódicas apaixonantes.

O expressivo
Ravel (1875-1937) levou muito mais tempo para compor sua segunda sonata para violino e piano. Os primeiros contornos foram desenhados em 1922, não sendo considerada concluída pelo compositor até 1927. Dedicou-o à sua boa amiga Hélène Jourdan-Morhange, que não compareceu à estreia devido a problemas de saúde. Os artistas eram o próprio Ravel no piano e George Enescu no violino. Diz-se que para esta sonata em sol maior, Ravel encontrou os mosteds com Bartók, pelo seu típico caráter expressivo. É uma peça que tem um efeito construtivo. Pequenas nuances e staccatos garantem que se mova cada vez mais para um terceiro movimento pronunciado. Segue-se então um belo movimento conciliatório, doce e caloroso.

O apaixonado
Villa-Lobos, compositor brasileiro por excelência, escreveu nada menos que quatro sonatas para os dois instrumentos preferidos de nossos intérpretes. No entanto, a última sonata foi perdida. A segunda, a Fantasia,seria a mais rica das quatro – composta em três partes. É por isso que ela se encaixa melhor no espírito deste álbum. A obra foi escrita no início de 1914 e deveria estrear no mesmo outono. A recepção do público em geral não foi imediatamente convincente, mas também não desaprovou. Villa-Lobos fez alguns ajustes e republicou a obra em 1933, juntamente com sua terceira sonata. O resultado é cheio de vida e tradições. Ritmos latinos e lirismo irão impressioná-lo imediatamente, juntamente com algumas referências ao romantismo francês. A linguagem da paixão com toques na linguagem do amor. A apoteose fala por si, com um
grande stretto.

Este álbum é perfeito para a época do ano. Os primeiros raios de sol enchem os nossos corações, queremo-nos mexer e sentir borboletas. Gostaríamos de compartilhar esse sentimento também. E o que poderia ser melhor do que a música certa na hora certa.”

 

Opus Klassiek, Aart van der Wal

“Pode-se inferir das performances neste CD que os dois músicos já executaram estas três sonatas para violino e piano no palco de concerto muitas vezes antes? Não me atrevo a dizer assim, mas o que sei com certeza depois de ouvir é que ambos estão completamente sintonizados um com o outro e que – além da técnica fabulosa – a liberdade interpretativa que demonstram incendeia essa música. E entendendo que nem o conteúdo nem a forma dessas sonatas, cada uma obra-prima em si, serão afectadas por isso. Isso pode ser chamado de uma conquista de primeira ordem.

Curiosamente, estas três peças maravilhosas recebem pouca ou nenhuma atenção no mundo da música cotidiana, porque apenas a Sonata para Violino de Ravel está regularmente na programação de muitos duos. No que me diz respeito, essa imagem sombria pode ser estendida sem reservas à discografia, porque também nesse domínio a colheita é decididamente escassa. Será que o ditado 'desconhecido torna não amado' é verdade? O que se desconhece não é para ser amado em nenhum caso, mas o fato de as sonatas para violino do português Luís de Freitas Branco (190-1955) e do brasileiro Heitor Villa-Lobos (1887-1959) serem peças de repertório 'normais' está fora de questão para mim, então aproveite a oportunidade com este novo álbum!

O violinista Bruno Monteiro prima por sons apaixonados e ricamente variados, num discurso em que dominam linhas estritamente claras, que são por ele desdobradas alternadamente com energia, suavidade e lirismo. O seu domínio técnico é perfeito, o panorama extremamente evocativo. As frases soam espontâneas, a natureza intuitiva de sua execução traz uma multicolorida encantadora, além de aventura. Em suma, estamos lidando aqui com um violinista de topo.

Mas há muito mais para desfrutar, porque a execução extremamente sensível de Monteiro pode ser encontrada também no seu parceiro musical, o pianista João Paulo Santos, que combina poesia, temperamento e finesse com a mesma naturalidade e fluidez e, como Monteiro, garante um verdadeiro carimbo pessoal nesta música. Ele não associa o cantabile tocando com fondant, o som também mantém seu caráter conciso nas passagens líricas, enquanto nos fortes o som permanece nobre, cheio de muitas nuances e combinações de cores particularmente bem trabalhadas. Assim, a sua abordagem a estas partituras é tão idiomática quanto a de Monteiro e seu sentido de estrutura também garante direcção e propósito.

O facto de os dois músicos portugueses se dedicarem de todo o coração à música do seu compatriota Luís de Freitas Branco é, por si só, muito louvável. Nesse sentido, podemos aprender muito com tal engajamento, que é musicalmente tão convincente que coloca a obra deste compositor no sol mais bonito e quente que se possa imaginar. Músicos holandeses até falham irremediavelmente quando se trata de sua conexão com compositores holandeses; e certamente não é desde ontem. E então eu nem penso inicialmente em compositores de um 'ano' bastante recente, como Peter Schat, Jan van Vlijmen, Kees van Baaren, Rudolf Escher ou Hans Henkemans, mas ainda um pouco mais distante como Matthijs Vermeulen, Willem Pijper e Hendrik Andriessen. Não só ela, fuga estreita - excepto isso. Felizmente - completamente inesperada - também há boas notícias a dar: o lançamento de obras para piano de Louis Andriessen, Leo Smit, Willem Pijper, Jan Wisse, Hans Henkemans, Theo Loevendie e Joey Roukens pela dupla de piano Lucas e Arthur está prevista para o final deste mês.

Monteiro também deu a excelente explicação e José Fortes assinou uma gravação que não revela nenhum detalhe, mas também prima pela sonoridade. No que me diz respeito, o técnico de piano Fernando Rosado também pode compartilhar plenamente dessa alegria absoluta do som.”

 

Classical Candor, John J. Puccio

“Comecemos por relembrar os participantes, Bruno Monteiro, violino, e João Paulo Santos, piano. De acordo com a sua biografia, Monteiro é "decrito pelo jornal Publico como um dos principais violinistas de Portugal" e pelo semanário Expresso como "um dos mais conceituados músicos portugueses da actualidade". Ele é reconhecido internacionalmente como um eminente violinista, a quem a Fanfare descreve como tendo um “som dourado polido” e Strad diz ter “um vibrato generoso” produzindo cores radiantes. Olhando inequivocamente para o futuro” e que alcança um “equilíbrio quase ideal entre o expressivo e o intelectual”. A Gramophone elogia sua “segurança e eloquência infalíveis” e a Strings Magazine observa que ele é “um jovem músico de câmara de sensibilidade extraordinária”.

O acompanhante de Monteiro, o pianista João Paulo Santos, é diplomado pelo Conservatório Nacional de Lisboa, concluindo os seus estudos de piano em Paris com Aldo Ciccolini. Nos últimos quarenta anos trabalhou na Ópera de Lisboa, primeiro como Maestro Chefe do Coro e mais recentemente como Director de Estudos Musicais e Cénicos. Ele também se destacou como maestro de ópera, pianista de concerto e pesquisador. Juntos, Monteiro e Santos formam um duo excepcional e fazem uma música excelente.

No presente álbum, oferecem três sonatas para violino e piano. A primeira, de Luis De Freitas Branco (1890-1955), talvez o menos conhecido dos compositores representados no programa. De Freitas foi um compositor, professor e musicólogo português que teve um papel importante na evolução da música portuguesa na primeira metade do século XX. Entre as suas obras mais importantes estão quatro sinfonias, um concerto para violino e inúmeras peças mais curtas, incluindo a selecção que temos aqui, a Sonata nº 1 para violino e piano, escrita em 1908, quando o compositor tinha apenas dezassete anos e estudante do conservatório em Lisboa. Ele criou um pouco de agitação no meio musical por causa das suas tendências um tanto revolucionárias (ou seja, modernas). Digamos que sua forma cíclica e dissonâncias ocasionais não fossem tão agradáveis aos ouvidos quanto a maioria de seus predecessores românticos.

O andamento inicial é um Andantino, um pouco mais rápido que um Andante, que por si só pode ser bastante lento. Seja como for, o Andantino é o que mais se aproxima da sonata de uma veia puramente romântica, pelo menos na forma como Monteiro e Santos o tocam. É doce e lírico e demonstra amplamente o estilo sensível de ambos os músicos. O segundo movimento ilumina as coisas consideravelmente: uma brincadeira leve e divertida. O compositor marca o terceiro movimento Adagio molto, muito lento, e os dois instrumentistas dão-lhe um grau extra de delicadeza. É muito bonito, arrebatador, na verdade. No final, um Allegro con fuoco, as coisas tomam um rumo decididamente moderno, embora Monteiro e Santos modulam os conflitos para mantê-lo em sintonia com o sabor meloso dos andamentos anteriores.

Em seguida, temos a Sonata nº 2 para violino e piano em sol maior, concluída em 1927 pelo compositor francês Maurice Ravel (1875-1937). Monteiro e Santos consideram-na importante porque duas das sonatas de Bela Bartok a influenciaram e porque foi a última obra de câmara que Ravel escreveria. Quando estreou, apresentava George Enescu no violino e o próprio Ravel no piano. Soa típico Ravel, cheio de impressionismo sonhador, que Monteiro está especialmente interessado em comunicar. No entanto, o violinista nunca deixa que se torne desmaiado ou sentimental. O segundo andamento é intitulado “Blues”, obviamente modelado após as expressões idiomáticas do jazz americano que se tornaram tão populares na época. Monteiro e Santos conseguem com segurança fácil. Parece haver pouco além de seu alcance. O terceiro e último movimento é um “Perpetuum mobile”, um allegro que encerra os procedimentos em uma espécie de turbilhão. Mais uma vez, os músicos são perfeitos ao lidar com o clima e o sabor da peça.

A selecção final é a Sonata nº 2 para Violino e Piano Fantasia do compositor brasileiro Heitor Villa-Lobos (1887-1959). Aparentemente teve uma recepção morna nas suas primeiras apresentações, mas ganhou apoio entusiástico alguns anos depois, após algumas revisões e sua publicação em 1933. Como grande parte da música de Villa-Lobos, é rica, vibrante e encantadora por toda parte, e Monteiro e Santos dão-lhe o devido toque. A forma de tocar deles é espirituosa, mas refinada, vivaz, sensível, e sempre colorida. Esta peça encerra mais um álbum encantador de um par de músicos talentosos.

Os produtores Bruno Monteiro e Dirk De Greef e o engenheiro José Fortes gravaram a música na Sala de Concertos do ISEG, Lisboa, Portugal em Dezembro de 2021. Não se podia pedir melhor som. Tanto o violino quanto o piano estão tão realistas quanto estar na sala com eles. Definição nítida, clareza excepcional, mas suave e natural, o som é de primeira classe em todos os aspectos.”

 

Revista Musical Catalana, Lluís Trullén

Monteiro e Santos, dois artistas portugueses ao serviço de Ravel, Villa-Lobos e De Freitas Branco

“O violinista português Bruno Monteiro e o pianista João Paulo Santos são os intérpretes desta gravação feita em Lisboa no final de Dezembro de 2021 e que apresenta um repertório com música de Luis Freitas Branco, Maurice Ravel e o compositor brasileiro de Excelência Heitor Villa- Lobos.

Luís de Freitas Branco (1890-1955), contemporâneo de Villa-Lobos a tempo inteiro, escreveu a sua primeira sonata para violino aos dezassete anos, quando era aluno do Conservatório Nacional de Lisboa. Um jovem artista que apresenta uma obra em que os intervalos de sétima e nona, dissonâncias e modulações livres acompanham melodias ricas em nuances líricas. Bruno Monteiro e João Paulo Santos são dois extraordinários interlocutores desta partitura escrita em quatro andamentos e que responde no “Andantino inicial” a uma estrutura de sonata bitematica com um segundo tema de carácter modulador e que oferece uma vasta gama de cores pelos artistas. Um "Scherzo" muito colorido dá lugar a uma melodia apaixonada do terceiro andamento - muito rica em cromatismos que Monteiro capta na perfeição - para abrir as portas ao último último andamento, agitado, vigoroso, apaixonado e virtuoso.

Se interpretativamente não há senão uma obra que raramente pode ser ouvida nas nossas latitudes, na Sonata n. 2 de Ravel a versão destaca-se pelo seu carácter sugestivo, já pela forma como expressam o tema pastoral como a personalidade que Monteiro imprime nos staccati do segundo tema. O segundo andamento leva-nos aos ares do blues, com um piano que cumpre com sucesso o seu papel de instrumento rítmico e de percussão, e o virtuosismo do terceiro andamento, um perpetuum mobile com grandes arpejos, testa o virtuosismo de ambos os instrumentistas.

Como conclusão do programa, a Sonata no. 2 de Villa-Lobos, uma verdadeira fantasia estruturada em três andamentos cheios de imaginação e habilidade de escrita. O primeiro radiante, com síncopes e ritmos opostos, confronta um segundo tema lírico lindamente exposto por Monteiro. Em câmara lenta, ricas em harmonias que emergem deliciosamente do piano, acariciam melodias extremamente líricas e expressivas. A cor reaparece com todo o seu caráter na dança final, um andamento em que ambos os intérpretes exibem todo o ritmo e coesão musical já evidenciados em todas as obras.”

 

Sonograma Magazine, Núria Serra

“O violinista português Bruno Monteiro apresenta-nos o compositor e crítico musical lisboeta Luís de Freitas Branco (1890-1955), figura de destaque na cultura portuguesa do século XX. De forma alguma o seu estilo eclético, tonal, politonal e atonal o torna menos interessante. Algumas de suas obras mostram tanto a inspiração do romantismo tardio quanto do impressionismo.

O virtuoso pianista João Paulo Santos acompanha Monteiro num repertório que inclui três sonatas magistrais para violino e piano, repertório que os dois músicos têm apresentado em vários concertos.
Nascido numa família aristocrata, Freitas Branco compôs a Sonata nº. 1 para violino e piano em 1908, quando tinha apenas dezassete anos. A peça é escrita em quatro andamentos cíclicos, com temas dissonantes indo e vindo entre os quatro andamentos.

Por outro lado, Maurice Ravel estreou a Sonata no. 2 para violino e piano em sol maior em 1927 - com ele no piano e George Enescu como solista - e dedicou-o à sua amiga íntima, a violinista Hélène Jourdan-Morhange, que infelizmente não pôde estrear a peça devido a problemas de saúde. Nesta sonata, a parte do piano é o centro das atenções - Ravel queria individualizar os dois instrumentos - e Santos se expressa com sons muito peneirados. A linguagem de Monteiro é cativante, respeitando as evocações do compositor francês.

Do compositor brasileiro Heitor Villa-Lobos, os dois artistas portugueses interpretam a Sonata no. 2 para violino e piano, chamada Fantasia, composta em 1914. Vale destacar sua abrangência expressiva, os ritmos sincopados brasileiros e a construção técnica, que preserva a liberdade estrutural da fantasia. A sofisticação harmónica acompanha as melodias incomparáveis com que Monteiro nos move através de uma voz pura de sons claros; uma estética suave que contrasta com o impressionante stretto do último andamento.”

 

Klassik Heute, Martin Blaumeiser

7/10

Bruno Monteiro (n. 1977) é hoje um dos principais violinistas portugueses. Foi bolseiro da Fundação Gulbenkian na Manhattan School of Music, mais tarde com Shmuel Ashkenasi em Chicago, e teve master classes com Yehudi Menuhin, entre outros. Há muito tempo se apresenta ao lado do pianista e maestro João Paulo Santos, aluno de Aldo Ciccolini. Em particular, a sua gravação completa da música de Stravinsky para violino e piano recebeu recentemente os maiores elogios internacionais.

Quando falamos da sonata para violino Ravel, sempre nos referimos à sua segunda, que foi escrita entre 1923 e 1927 e rapidamente se tornou mundialmente famosa e popular por causa do blues no meio movimento. Os portugueses conseguem dar um desempenho técnico e musicalmente sólido (…) o blues é absolutamente fascinante; e aqui também é permitido a Monteiro saborear os seus portamenti de forma estilisticamente adequada (…)

O brasileiro Heitor Villa-Lobos (1887-1959) escreveu quatro sonatas para violino, a última das quais provavelmente perdida. A segunda, Sonata fantasia (1914), consiste em três andamentos completos e é uma das primeiras composições em que Villa-Lobos incorporou elementos da música folclórica indígena (?). O destaque é o segundo andamento variado e sincero, que pega em humores impressionistas. A interpretação de
Monteiro e Santos da obra, particularmente elaborada e compensadora em termos de ambientação pianística, revela-se altamente envolvida emocionalmente; o grande arco permanece cheio de tensão (…)”

Gravações comparativas: [Freitas Branco]: Alessio Bidoli, Bruno Canino (Sony, UPC: 194399959923, 2021); [Villa Lobos]: Emmanuele Baldini, Pablo Rossi (Naxos 8.574310, 2020).

 

CD Hot List, Rick Andreson

“Este programa do violinista Bruno Monteiro e do pianista João Paulo Santos reúne duas obras pouco conhecidas do Romantismo do virar do século de um compositor português e de um brasileiro, juntamente com uma obra mais familiar do mesmo período de Ravel. A sonata de Branco gerou alguma controvérsia quando foi publicada em 1908; o compositor tinha apenas 17 anos na altura, mas a peça ganhou o primeiro prémio num concurso nacional apesar de desconcertar muitos no meio musical português com a sua visão harmónica progressista e estrutura ímpar. A segunda sonata para violino de Villa-Lobos é menos desafiadora do ponto de vista estilístico, mas certamente uma peça virtuosa, enquanto a segunda sonata de Ravel serve como uma espécie de limpeza de paladar calmante entre eles. Monteiro e Santos tocam com empatia e paixão.”

 

MusicWeb International, Philip R Buttal

Música apaixonantemente divertida e original, apresentada com amor em uma leitura poderosa e bem-sucedida de ambos os artistas.

“Em junho de 2016, recenseei um atraente CD de Trios para Piano Portugueses, com obras de Costa, Carneyro e Azevedo. Desde então, não tive mais relações com o popular destino de férias situado na costa atlântica da Península Ibérica – bem, excepto pelo ocasional copo de seu mundialmente famoso vinho fortificado.

Este novo lançamento pela editora holandesa/belga ETCETERA de três Sonatas para Violino, apresentou-me agora a outro conterrâneo, o compositor Luís de Freitas Branco, bem como aos dois instrumentistas portugueses que atuam no CD. O violinista Bruno Monteiro tem sido aclamado como um dos principais violinistas do seu país, e seu extenso repertório inclui a grande maioria das Sonatas para Violino do Barroco ao século XX. Frequentemente é acompanhado pelo pianista João Paulo Santos, e é esta parceria que ouvimos no presente CD.

Com toda a habilidade artística de um recém-nascido, raramente, ou nunca, comento a capa de um CD, excepto quando o texto parece difícil de ler porque não há contraste suficiente com a cor de fundo. Mas certamente não é o caso aqui, onde a imagem da capa, do pintor alemão August Macke (1887-1914), realmente se destaca da multidão, com a predominância de um verde chamativo. A única pequena incongruência aqui, no entanto, parece ser que, enquanto Macke era um expressionista, a música no CD se inclina decididamente mais na direcção do impressionismo.

O próprio Monteiro escreveu as notas da capa, e elas fornecem uma visão interessante e informativa sobre os compositores aqui gravados e suas obras. Ele começa por dizer que ele e Paulo Santos tocaram as três Sonatas para Violino deste CD muitas vezes em concerto, e classifica as três muito bem, apesar de as duas de Branco e Villa-Lobos respectivamente, ainda serem pouco conhecidas pelos amantes da música em geral. Embora claramente interessado nestes dois compositores – o antigo português e o segundo brasileiro – Monteiro manifesta a esperança de que as “interpretações aqui apresentadas contribuam para uma maior apreciação destas obras”.

Luís de Freitas Branco nasceu em Lisboa numa família aristocrata que durante séculos manteve laços estreitos com a família real portuguesa. Teve uma educação cosmopolita, aprendendo piano e violino ainda criança, e começou a compor em idade precoce. Os seus estudos levaram-no a Berlim e Paris, onde trabalhou com Engelbert Humperdinck entre outros compositores. Mais tarde, regressou a Portugal e tornou-se professor de composição no Conservatório de Música de Lisboa, em 1916, e onde se tornou um dos principais responsáveis pela reestruturação do ensino musical no país. Durante a década de 1930 encontrou cada vez mais dificuldades políticas com as autoridades e foi finalmente forçado a aposentar-se das suas funções oficiais em 1939. Continuou, no entanto, a compor e a prosseguir a sua investigação sobre a música antiga portuguesa.
Compôs a sua Sonata n.º 1 para Violino e Piano em 1908, quando, aos dezassete anos, era aluno do Conservatório Nacional de Lisboa. Não só ganhou o primeiro prémio num concurso de composição realizado na cidade, como também gerou boas críticas, pois seu conteúdo era considerado quase revolucionário na época, quando comparado com as obras de tom mais conservador de seus contemporâneos. Como nos informa Monteiro, essa recepção foi ainda mais exacerbada pelas comparações feitas entre a primeira sonata de Branco e a obra de César Franck para a mesma combinação, surgida alguns anos antes, em 1886. A sonata de Franck fez uso significativo da forma cíclica – onde um tema ou motivo ocorre em mais de um andamento como dispositivo unificador, com ou sem qualquer tipo de metamorfose temática. Mas de novo não havia nada de sinistro em partilhar a mesma técnica composicional, pois Branco, na altura, era muito próximo de Désiré Pâque, compositor, organista e académico belga que viveu alguns anos em Lisboa, e de quem Branco recebeu aulas e conselhos.

A sonata está em quatro andamentos, e certamente há mais do que uma semelhança passageira entre sua abertura Andantino e o movimento correspondente da sonata de Franck. Achei que o violino parecia especialmente próximo ao microfone, embora isso dificilmente tivesse qualquer efeito prejudicial no som em geral e, é claro, amplificou fisicamente a opinião de Monteiro sobre a natureza já apaixonada da escrita. O final é bastante mágico, já que o andamento chega ao seu fim abafado em um acorde de Ré maior do piano sustentando um lá delicadamente sustentado no violino.

O segundo andamento certamente faz jus à sua marcação Allegretto giocoso, pois é tão cheio de diversão e bom humor por toda parte. A leitura revigorante de Monteiro e Santos vale definitivamente para a jugular, por assim dizer, e o desempenho espirituoso que carrega tudo junta com ele, um pouco como um rio de fluxo rápido - um scherzo-equivalente de dois em um compasso altamente agradável em forma ternária, que termina com um verdadeiro brio.

Em termos harmónicos, há quase algo 'tristanesco' nos acordes de piano no início do Adagio molto, mas isso é de curta duração e leva a uma melodia calorosamente romântica ouvida primeiro no violino, sobre um acompanhamento tipo arpejo de o piano, que mais tarde tem seu próprio momento quase impressionista para brilhar um pouco, antes de permitir que o violino conclua o movimento em calma reflexão. Mais uma vez, sinto que, embora a captação aparente do violino tenha, é claro, capturado todas as nuances e subtilezas do toque, às vezes ser muito "perto e pessoal" nem sempre é o melhor ponto de vista. De facto, desde então tenho ouvido outros exemplos de gravações em duo do Senhor Monteiro, onde a execução soou um pouco mais calma no registo mais agudo. No entanto, ainda é um andamento adorável e o coração emocional da sonata como um todo.
Bruno Monteiro descreve o final como “o mais complexo e variado em termos de material temático”. Marcado Allegro con fuoco, há ‘fogo’ mais do que suficiente na performance aqui, de sua abertura resoluta, mas eminentemente inquieta. Branco exige mais dos seus músicos, pois a escrita é visivelmente mais virtuosa para ambos os protagonistas, mas igualmente mais apaixonada, pois revisita temas dos movimentos anteriores. Ele retorna à abertura do final, a partir da qual ele cria um final impressionante, praticamente garantido para colocar o público em pé logo após o floreio final.

A sonata do meio do CD – a Sonata nº 2 em sol maior de Ravel – será, sem dúvida, a mais conhecida, mesmo entre os não-violinistas, e os dados biográficos do compositor já estão bem documentados em outros lugares. Basta dizer, no entanto, que o seu período de gestação foi bastante longo, pois foi esboçado pela primeira vez em 1922, mas só começou a ser montada no ano seguinte, até sua conclusão em 1927. A sua primeira apresentação foi dada pelo colega compositor George Enescu no violino e Maurice Ravel no piano.
Como Monteiro diz no comentário, o primeiro movimento (Allegretto) tem uma sensação bastante pastoral, especialmente a linha melismática do piano com a qual abre. Ao contrário das texturas exuberantes do Branco, a escrita de Ravel é muito mais esparsa, mas isso permite ao compositor comparar e contrastar os timbres individuais dos dois instrumentos para um efeito um pouco maior. Estranhamente, porém, enquanto Branco e Monteiro são compatriotas, ainda que o estilo de escrita do primeiro não seja abertamente português como tal, para mim Monteiro aparece de forma mais convincente na tessitura do Ravel até agora.

O andamento seguinte – Blues (Moderato) – tenta imitar os sons característicos do banjo e do saxofone, e também há um pouco mais de dissonância na escrita, embora isso consiga apimentar esse tipo essencialmente 'cake-walk' do andamento. Escusado será dizer que ambos os interpretes enfrentam o desafio aqui da forma mais eficaz.

O finale – Perpetuum mobile (Allegro) – é o andamento mais curto, mas um verdadeiro tour de force que Monteiro e Santos claramente gostam de tocar, e que é muito comunicado na performance. Ambos os instrumentos compartilham um maior virtuosismo aqui, e é concebido como um 'duo', não 'duelo', ainda seria justo dizer que o violino tende a emergir como o 'vencedor' geral.

Heitor Villa-Lobos iniciou sua formação musical com seu pai, e rapidamente aprendeu a tocar violão, violoncelo e clarinete. Após a morte de seu pai, Villa-Lobos ganhou a vida para si e sua família tocando em cinemas e teatros no Rio de Janeiro. Embora ele quisesse estudar medicina, o seu amor pela música e pela educação eram desiguais, preferindo passar tempo com músicos de rua locais, onde ele pudesse se familiarizar e tocar o maior número possível de instrumentos musicais. Entre os dezoito e vinte e cinco anos, viajou pelo Brasil e por várias nações afro-caribenhas, assimilando todos os estilos musicais indígenas que encontrou, o que o ajudou a produzir sua primeira composição, seu Piano Trio No 1 em 1911.

Após retornar ao Rio em 1912, Villa-Lobos tentou brevemente retomar seus estudos anteriores, mas o seu amor e paixão pela música logo mudaram seus pensamentos sobre retomar qualquer tipo de educação formal. Nos dez anos seguintes, ele passou a maior parte de seu tempo como violoncelista e compositor freelancer, até que finalmente ganhou aceitação internacional em 1919, quando compôs sua Terceira Sinfonia (A Guerra), que foi apoiada principalmente pelo governo.

Entre 1923 e 1930, Villa-Lobos tornou-se o centro de atracção do mundo musical de Paris, onde, com generoso financiamento e inúmeras encomendas, entregou-se à paixão pela composição, apesar de sua saúde debilitada. Por fim, ele retornou ao Brasil e na década de 1930 envolveu-se totalmente na expansão do ensino público de música, viajando por todo o país, oferecendo os seus serviços como mentor/consultor. Em 1944 visitou os Estados Unidos para orquestrar muitas de suas obras, antes de retornar ao Rio no ano seguinte, onde co-fundou a Academia Brasileira de Música, onde permaneceu até à sua morte em 1959.

O CD termina com a Sonata nº 2 de Villa-Lobos, também chamada Fantasia, cujo manuscrito data de Setembro de 1914. Acredita-se que a estreia tenha ocorrido no final de Novembro, e certamente foi tocada durante a primeira estada parisiense do compositor em Outubro, 1923, e onde foi recebido com alguma indiferença. O Courrier Musical et Théâtral descreveu-o na época como 'nem brilhante, nem má', o que sem dúvida levou o compositor a fazer algumas alterações e adicionar material ao final, a versão alterada acabou sendo publicada em 1933, juntamente com a Terceira Sonata.

A obra abre com um emocionante e enérgico Allegro vivace scherzando, embora você possa ser perdoado por pensar que há algo errado com o disco, quando tudo o que você pode ouvir é o piano. De facto, Villa-Lobos atribui o primeiro tema apenas ao piano, e o violino não aparece antes de decorrido um minuto. Os ritmos sincopados e a linguagem harmónica da abertura confirmam em muito as raízes brasileiras do compositor e, segundo Monteiro, a obra é uma das mais nacionalistas da produção de Villa-Lobos. O lirismo certamente não é ignorado, porém, e combina com uma boa dose de virtuosismo de ambos os músicos, para fazer deste um dos andamentos mais envolventes do CD até agora, e em nenhum lugar mais do que aqui na sua Coda em tonalidade maior.

O andamento lento que se segue – Adagio non troppo, depois Moderato – é a segunda faixa mais longa do CD e, como no exemplo anterior de Branco, novamente fornece a peça central emocional da Sonata de Villa-Lobos. Como Monteiro diz com tanta propriedade, consiste em uma sucessão interminável de melodias, excepto por um episódio curto e agitado na seção intermediária. Ele continua dizendo que, sem dúvida, é muito 'francês' na sua harmonia e estrutura, o que é uma clara referência aos seus frequentes acenos em direcção ao impressionismo musical, cujos dois protagonistas – Debussy e Ravel – ambos saudados da França. Aqui Monteiro está muito no seu 'sweet-spot', onde o seu som quente e encorpado às vezes quase sugere uma riqueza de violoncelo, e onde o uso do portamento é particularmente apropriado.

O finale abre com uma melodia curta e um tanto banal do piano, mas o violino logo assume o controle e, juntos, os dois músicos trabalham até um clímax temporário antes de chegar a uma seção mais calma no meio do andamento. O virtuosismo e a paixão então retornam, enquanto as melodias são passadas atarefadamente entre os dois instrumentos, em tal abundância que o ouvinte mal consegue acompanhar. Uma vez à vista a passarela, por assim dizer, a música constrói-se, com a ajuda do stretto bem cronometrado do compositor, (aceleração), que culmina num arrebatador final, cuja aproximação ambos os músicos mediram com absoluta precisão, e definitivamente dado o seu absoluto no processo.

Sem contar este novo lançamento do Duo Monteiro/Santos, contei apenas dois Cas que oferecem a Sonata Branco. Um tanto previsível, a Sonata de Ravel sai-se bem melhor, com mais de trinta e cinco gravações diferentes disponíveis, enquanto as gravações de Villa-Lobos são cerca de quatro vezes mais abundantes que as de Branco. Dado que as outras duas versões da Sonata nº 2 de Branco estão em Cas exclusivamente dedicados à música de câmara do compositor, como também é o caso da Sonata nº 2 de Villa-Lobos, este novo selo de lançamento certamente poderia ser uma alternativa viável para ouvintes especificamente atentos seja pelo Branco ou pelo Villa-Lobos, ou talvez até pelos dois – e você ainda ganha o Ravel como bónus.

Resumindo, as obras do CD pareciam-se dividir convenientemente em três. Com base na própria música – e sou um romântico confesso – devo dizer que gostei mais do Branco. Em termos de desempenho real em si, estou mais atraído pelo Ravel. Quanto ao Villa-Lobos, sinto fortemente que este abrange o melhor dos dois mundos, por assim dizer - musical apaixonadamente divertido e original, apresentado com amor em uma leitura poderosa e bem-sucedida de ambos os intérpretes. Além da minha leve preocupação com a microfonação, no início da minha análise, a gravação em geral capturou a atractividade da música, bem como a qualidade e a verve da execução, e é um produto de boa aparência esteticamente.

O violinista Bruno Monteiro e o pianista João Paulo Santos surgem como uma “dupla” empática e habilidosa – dois artistas, mas mais importante, dois bons amigos simplesmente fazendo música juntos – certamente o que a música de câmara deveria ser.”